George Chemparathy: La Bible et le Veda comme parole de Dieu. Un essai en théologie comparée. Vienne 2010, Hardcover, xxviii, 373p. EUR 42.-


  • Abstract

    This book is a study of the Bible and the Veda under the aspect of the “word of God”. It consists of two unequal parts. The First Part deals mainly with two topics: the first chapter enumerates the texts that the classical Hindu philosophers mean when they use the term “Veda”, with short descriptions of them, and points out the importance of the Veda for the Hindus, as well as the methods they employed to assure its faithful transmission to posterity. Chapters two to seven trace the steps that led the Nyāya-Vaiśeṣika thinkers to accept God (īśvara) as the author of the Veda. In their view, īśvara, though devoid of a body as part of his nature, takes up temporarily a body, at the beginning of every new creation, in order to be able to proclaim the Veda by word of mouth to the first human beings that come into existence at that time. The Veda thus proclaimed by īśvara is in the true and literal sense the “word of God”.

    On their part, Christians believe that their Holy Scripture, the Bible, is the word of God. The Hindu conception of the origin and nature of the Veda as the word of īśvara offers an opportunity to attempt a comparative study of the Bible and the Veda as the word of God. The starting point of the comparison is the Bible. The possible objections to such a method of comparison are answered in the seventh chapter. The chapters that follow, which constitute the larger part of the book, are devoted to the comparison of the Veda with the Bible under the aspect of the “word of God”.

    The Christians believe that the Bible as the word of God is divinely inspired and true, and consists of a certain number of books that constitute the “canon” of the Bible. The Veda, as conceived by the classical Hindu thinkers, is essentially of the nature of the “uttered” or “spoken” word, and hence we cannot really speak of the “books” of the Veda out of which one “reads” the Veda. Rather, in the Hindu conception, the Veda is taught by a master by word of mouth, “heard” by a disciple, and then transmitted to others by word of mouth (“Hearing” plays an important role in the learning and transmission of the Veda and hence the name “Śruti” is fittingly used as synonym for the Veda). Though the Bible essentially consists of a certain number of “written” works and the Veda consists of essentially “uttered” and unwritten texts, the fact that both are said to be the word of God offers the possibility of a comparative study of these sacred scriptures of Christianity and Hinduism. Three aspects of the Bible as the word of God are chosen for comparison: inspiration, inerrancy or truth, and canonicity. Each of these aspects is studied, one after the other. Taking the biblical understanding of these concepts as the criterion, these concepts are explained at first as understood and applied to the Bible, followed by an application of these concepts to the Hindu understanding of the Veda. A few theological observations by way of comparison bring the study of each of the concepts to a close. 

    A final chapter, which resumes the cardinal ideas of the comparative study, answers the question whether the Veda is the “word of God” in the same sense as we apply this expression to the Bible.

    A Glossary of some selected Sanskrit words with a view to help the reader who is not conversant with the Hindu terminologies, a List of Abbreviations of the texts used, and a Select Bibliography conclude the work.

  • Contents

    Présentation (J. Ries) (xi)

    Avant-propos (xv)


    Première partie

    Le Veda comme parole de Dieu

    Chapitre I. Le Veda : Sens du mot, textes védiques et documents apparentés (3-22)

    1.       Le sens du mot « Veda » (3)

    2.       Les textes védiques (3)

    2.1.     Les Saṃhitā (4)

    2.2.     Les Brāhmaṇa (8)

    2.3.     Les Āraṇyaka (10)

    2.4.     Les Upaniṣad (10)

    3.       Śruti et Smṛti (11)

    4.       Transmission des textes védiques (13)

    5.       Les Vedāṅga (17)

    6.       L’importance du Veda pour les hindous (20)

    Chapitre II. Quelques doctrines fondamentales sur l’autorité du Veda (23-41)

    1.       Les écoles philosophiques (23)

    1.1.     Le Nyāya (23)

    1.2.     Le Vaiśeṣika (24)

    1.3.     La Mīmāṃsā (24)

    1.4.     Le Nyāya-Vaiśeṣika et la Mīmāṃsā : Concordances et discordances (25)

    2.       Validité extrinsèque (parataḥprāmāṇya) et validité intrinsèque (svataḥprāmāṇya) de la connaissance (26)

    2.1.     Selon les Nyāya-Vaiśeṣika (27)

    2.2.     Selon les Mīmāṃsaka (29)

    2.3.     Conclusions (30)

    3.       Théorie du Veda avec auteur (pauruṣeya) et théorie du Veda sans auteur (apauruṣeya) (30)

    3.1.     Les Nyāya-Vaiśeṣika (30)

    3.2.     Les Mīmāṃsaka (31)

    4.       Non éternité (anityatva) et éternité (nityatva) du Veda (34)

    4.1.     Les Nyāya-Vaiśeṣika (34)

    4.2.     Les Mīmāṃsaka (35)

    5.       Le concept d’āpta ou de la personne digne de confiance (37)

    5.1.     La perception immédiate du dharma (38)

    5.2.     La compassion envers les créatures (40)

    5.3.     Le désir d’une transmission fidèle de la vérité (40)

    5.4.     Les pouvoirs physiques de parler (40)

    Chapitre III. L’origine et l’autorité du Veda (43-51)

    1.       Théories antérieures à la formation des écoles philosophiques (43)

    2.       Les objections contre la validité du Veda (45)

    3.       La réponse du Nyāya (46)

    Chapitre IV. La paternité du Veda d’après le Nyāya (53-65)

    1.       La paternité du Veda d’après les premiers Naiyāyika (54)

    2.       La paternité du Veda d’après les Naiyāyika postérieurs (58)

    Chapitre V. La paternité du Veda d’après le Vaiśeṣika  (67-76)

    1.       La paternité du Veda d’après les premiers Vaiśeṣika (69)

    2.       La paternité du Veda d’après les Vaiśeṣika postérieurs (74)

    Chapitre VI. Īśvara comme auteur du Veda (77-83)

    1.       Le sens de l’expression « Īśvara auteur du Veda » (77)

    2.       Le temps et les circonstances de l’enseignement du Veda (79)

    3.       La manière d’enseignement du Veda (80)


    Deuxième partie

    Une comparaison théologique du Veda avec la Bible

    Chapitre VII. Préambules à une comparaison théologique du Veda et de la Bible (87-98)

    1.       Problème et méthode (87)

    1.1.     Position du problème (87)

    1.2.     Approche et méthode (89)

    1.2.1.        Approche (89)

    1.2.2.        Méthode (89)

    2.       Délimitations (95)

    Chapitre VIII. L’inspiration de la Bible (99-121)

    1.       Introduction (99)

    2.       La nature de l’inspiration biblique (100)

    3.       La Bible, livre de Dieu (100)

    4.       La Bible, aussi livre d’homme (105)

    5.       La Bible, livre de Dieu et d’homme (107)

    6.       En quoi consiste l’inspiration biblique ? (116)

    7.       Conclusion (121)

    Chapitre IX. Veda et inspiration (123-141)

    1.       Position du problème (123)

    2.       Un auteur divin inspirateur du Veda ? (125)

    3.       Des écrivains humains inspirés ? (129)

    4.       Les livres védiques inspirés ? (133)

    5.       Quelques observations méthodologiques et théologiques (137)

    Chapitre X. Inspiration du Veda ? Problèmes et discussions récentes (143-168)

    1.       Position du problème (143)

    2.       La thèse d’Ishanand Vempeny (144)

    3.       D’autres théologiens concernant l’inspiration analogique du Veda (148)

    4.       L’inspiration analogique étudiée du côté des Écritures hindoues (153)

    5.       Quelques observations sur la thèse de l’inspiration analogique du Veda (155)

    6.       Conclusions au sujet de l’inspiration analogique (166)

    Chapitre XI. La vérité de la Bible (169-201)

    1.       Position des problèmes relatifs à la vérité de la Bible (170)

    2.       L’apologie chrétienne de la vérité de la Bible (173)

    3.       Position prise par le magistère de l’Église (178)

    4.       Erreurs du point de vue des sciences naturelles (184)

    5.       Erreurs du point de vue de l’histoire et de la géographie (185)

    6.       Contradictions et répétitions dans la Bible (187)

    7.       Erreurs du point de vue éthique (191)

    8.       Nouvelles théories sur le sens et sur la vérité de la Bible (193)

    9.       Le rôle de l’Église dans l’interprétation de la Bible (198)

    10.   Conclusion (199)

    Chapitre XII. La vérité du Veda (203-237)

    1.       Position du problème (203)

    2.       Quelques remarques concernant l’exégèse védique (204)

    3.       Un aperçu de l’exégèse védique au cours des siècles (209)

    4.       La vérité du Veda selon les Nyāya-Vaiśeṣika (214)

    4.1.     Répétitions dans le Veda (214)

    4.2.     Erreurs dans le Veda (215)

    4.3.     Contradictions dans le Veda (216)

    5.       Des modèles d’exégèse védique des Nyāya-Vaiśeṣika (217)

    6.       Erreurs du point de vue d’histoire et des sciences naturelles (223)

    7.       La vérité du Veda par rapport au problèmes de l’éthique hindoue : quelques solutions (225)

    8.       La vérité du Veda selon les penseurs hindous  autres que les Nyāya-Vaiśeṣika (229)

    8.1.     D’après les penseurs hindous des écoles classiques (229)

    8.2.     D’après les penseurs hindous modernes (231)

    8.2.1.        Dayānanda Sarasvatī (1824-1883) (232)

    8.2.2.        Aurobindo (1872-1950) (233)

    8.2.3.        S. Radhakrishnan (1888-1975) (235)

    Chapitre XIII. Quelques réflexions comparatives sur la vérité de la Bible et du Veda (239-245)

    Chapitre XIV. La canonicité de la Bible (247-269)

    1.       La notion de la canonicité biblique (247)

    2.       Le canon de la Bible (249)

    3.       Les critères de la canonicité biblique (257)

    4.       Canonicité et Église (261)

    5.       Le canon biblique et la Réforme (263)

    Chapitre XV. Veda et canonicité (271-303)

    1.       Position du problème (271)

    2.       La notion de la canonicité du Veda (276)

    3.       La canonicité analogique du Veda (281)

    3.1.     Le Veda comme norme de la foi et de la vie (281)

    3.2.     Les textes qui constituent le canon védique (286)

    3.2.1.        Les trois premières Saṃhitā : Ṛg, Sāma et Yajur (288)

    3.2.2.        La canonicité de l’Atharvaveda (291)

    3.2.3.        La canonicité des Brāhmaṇa et des Āraṇyaka (296)

    3.2.4.        La canonicité des Upaniṣad (298)

    Chapitre XVI. Quelques thèmes relatifs à la canonicité du Veda (305-331)

    1.       Textes védiques présumés perdus (305)

    2.       Textes sacrés quasi-védiques de l’hindouisme (311)

    3.       Le « cinquième Veda » (316)

    4.       Dayānanda Sarasvatī, le Marcion de l’hindouisme (319)

    5.       La place de la Bhagavadgītā dans l’hindouisme (319)

    6.       Les critères de la canonicité du Veda (320)

    7.       Quelques observations en guise de conclusion (326)

    Chapitre XVII. Épilogue : Le Veda est-il parole de Dieu comme la Bible l’est ? (333-344)

    1.       L’auteur de la Bible, l’auteur du Veda (333)

    2.       La vérité de la Bible, la vérité du Veda (334)

    3.       Le canon biblique, le canon védique (336)

    3.1.     Le canon biblique (336)

    3.2.     Le canon védique (338)

    4.       Conclusion de la question de la canonicité (343)


    Glossaire des mots sanskrits (345)

    Abbréviations et éditions des textes de source

    1.       Littérature sur le Veda (351)

    2.       Littérature sur la Bible (353)

    Bibliographie sélective

    1.       Sur le Veda (355)

    2.       Sur la Bible (363)

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